Tos irritativa con flemas

Tos con mucosidad

Los pacientes con tos acuden con frecuencia a los médicos que trabajan tanto en atención primaria como en secundaria.1,2 La tos aguda, que a menudo sigue a una infección del tracto respiratorio superior, puede ser inicialmente molesta, pero suele ser autolimitada y rara vez requiere una intervención médica significativa. La tos crónica suele ser el síntoma principal de muchas enfermedades respiratorias crónicas importantes, pero puede ser la única característica de presentación de una serie de afecciones extrapulmonares, en particular de las vías respiratorias superiores y de enfermedades gastrointestinales. Incluso con un diagnóstico claro, la tos puede ser difícil de controlar y, para el paciente, puede estar asociada a un deterioro de la calidad de vida.3,4 Las sesiones dedicadas a la tos en las reuniones de neumología son populares, lo que sugiere que la fisiopatología, la evaluación y el tratamiento exitoso de la tos siguen siendo temas de gran interés para muchos médicos.

El Colegio Americano de Médicos del Tórax (ACCP) y la Sociedad Respiratoria Europea (ERS)5,6 han aprobado sus propias directrices sobre el tratamiento de la tos; sin embargo, las críticas7 a su contenido y amplitud sugieren la necesidad de recomendaciones más concisas. Las directrices de la Sociedad Británica del Tórax abarcan no sólo la tos crónica, sino también la tos aguda y las cuestiones organizativas de las clínicas para la tos. Las diferencias internacionales en la prestación de la asistencia sanitaria respiratoria y las estrategias de gestión apoyan la idea de que dichas directrices serían deseables. El Comité de Estándares de Atención de la Sociedad Británica del Tórax acordó el desarrollo de un Grupo de Trabajo encargado de producir un conjunto de directrices para el manejo de la tos con los siguientes objetivos clave:

Síntomas de la bronquitis

¿Qué es esa tos persistente y qué puede hacer para curarla? Tose durante uno o dos minutos, y puede pensar que algo “se ha ido por el caño”. Si tose durante uno o dos días, puede pensar que ha cogido un resfriado o una gripe.  Al cabo de una semana, puede pensar en una bronquitis o una alergia. Pero después de tres o cuatro semanas, su mente empieza a acelerar y la preocupación comienza a aumentar.

Aunque la sabiduría popular considera la tos como un grave presagio de enfermedad -¿Qué le dijo un ataúd al otro? “Te escucho ataúd” – la tos es en realidad un elemento vital en la defensa del cuerpo contra la enfermedad. La tos expulsa la mucosidad, los microbios y las partículas extrañas de las vías respiratorias, protegiendo los pulmones de las infecciones y las inflamaciones.

La tos comienza con un jadeo inicial que lleva el aire a las profundidades de los pulmones. A continuación, la glotis se cierra, tapando la tráquea. El tercer paso es la contracción enérgica de los músculos de la caja torácica, el abdomen y el diafragma (véase la figura). En la respiración normal, estos músculos empujan suavemente el aire de los pulmones hacia arriba a través de la nariz y la boca. Pero cuando la glotis está cerrada, el aire no puede salir, por lo que se acumula una enorme presión en las vías respiratorias. Finalmente, la glotis se abre y el aire sale a toda prisa. En una tos vigorosa, el aire sale casi a la velocidad del sonido, creando el ruido que llamamos tos.

Tratamiento de la bronquitis

⇓AntecedentesFig. 1.- Resumen de la evaluación de la tos crónica en un adulto. IECA: inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina; FEM: flujo espiratorio máximo; SDP: síndrome de goteo post-nasal; ERGE: enfermedad por reflujo gastroesofágico.Fig. 2.- Algoritmo terapéutico. ECA: enzima convertidora de angiotensina; ERGE: enfermedad por reflujo gastroesofágico.Fig. 3.- Algoritmo de investigación. TC: tomografía computarizada.Fig. 4.- Algoritmo diagnóstico para el abordaje de los niños con tos crónica. ORL: otorrinolaringología; PFT: pruebas de función pulmonar; BAL: lavado broncoalveolar; TAC: tomografía computarizada; tbc: recuento sanguíneo total; CMV: citomegalovirus; PCR: reacción en cadena de la polimerasa; RMN: resonancia magnética; NO: óxido nítrico; HRB: hiperrespuesta bronquial.CONTENIDO

La tos crónica, definida aquí como una tos de más de 8 semanas de duración, es un síntoma común y frecuentemente debilitante 1, 2 que a menudo se considera un problema intratable. Sin embargo, la experiencia de las clínicas especializadas en tos es que se puede lograr una tasa de éxito muy alta, del orden del 90% (tabla 1⇓) 3-15. La clave del éxito del tratamiento es establecer un diagnóstico y tratar la causa de la tos. La tos verdaderamente idiopática es rara y los diagnósticos erróneos son frecuentes, sobre todo porque no se reconoce que la tos se provoca a menudo desde lugares ajenos a las vías respiratorias. Estas directrices pretenden extraer las lecciones de estos informes y proporcionar un marco para una vía de atención lógica para los pacientes con este síntoma tan incapacitante.Ver esta tabla:Tabla 1- Causas más comunes de tos crónica en pacientes investigados en clínicas especializadas

Cómo deshacerse de la baba en la garganta

La tos es la expulsión rápida de aire de los pulmones cuando se irritan las vías respiratorias. Las células de las vías respiratorias se irritan con líquidos, mucosidad o materiales y se inicia un reflejo de la tos que expulsa el aire de los pulmones a gran presión para eliminar las sustancias irritantes y proteger los pulmones.  El reflejo de la tos puede ser voluntario o involuntario. En este post repasamos los distintos tipos de tos y sus causas más comunes, además de hablar de los síntomas que no debes ignorar cuando tienes tos.

La tos se considera “aguda” si dura menos de tres semanas y “crónica” si dura más de ocho semanas en los adultos o cuatro semanas en los niños.    Hay varios tipos de tos y las afecciones asociadas a esas toses pueden coincidir.

También conocida como tos húmeda o tos con flema, hace que la persona sienta el pecho pesado y que la tos produzca mucosidad o flema. Cada tos puede producir un cúmulo de mucosidad, por lo que estos tipos de tos se denominan “tos productiva”.    La tos de pecho está causada por los virus de los resfriados y la gripe y puede producirse después de un dolor de garganta. La tos de pecho es peor por las mañanas, ya que se tiende a toser menos mientras se duerme, y durante ese tiempo la mucosidad producida por las células de las vías respiratorias se acumula durante la noche, lo que provoca una tos excesiva y la expulsión de mucosidad al despertarse. Otras causas más graves de la tos productiva son el asma, la insuficiencia cardíaca o la bronquitis crónica.